VZHOD: Visokoleteči Cleveland, Chicago in Brooklyn napadata iz ozadja

v rubriki
Liga NBA
s kategorijo
Kolumna, Novice
.

Nova sezona lige NBA je pred vrati, saj se bo  28.oktobra, 2014 začela 69. sezona tega najmočnejšega košarkarskega tekmovanja na svetu.  V San Antoniu se bosta takrat pomerila branilec naslova San Antonio Spurs in moštvo Dallas Mavericks.  Na tej tekmi bodo igralci San Antonia tudi prejeli prstane, ki so si jih prislužili z zmago v junijskem finalu, ko so s skupnim rezultatom 4:1 v zmagah premagali moštvo Miami Heat (ekipa, ki je bila prvak lige NBA v letih 2012 in 2013).

foto: nba.com
foto: nba.com

Poletje je bilo zanimivo in, kot vedno, polno prestopov.  Največja zvezda prestopov je bil definitivno LeBron James, trenutno najbolj kompleten igralec v NBA.  S svojo odločitvijo, da se vrne v Cleveland in končno izpolni svojo obljubo, ki jo je dal, ko je prvič igral za Cavalierse (da bo Cleveland osvojil naslov prvaka), je dodobra premešal karte v ligi in napovedal boljše čase za franšizo, ki od ustanovitve leta 1970 še ni osvojila šampionskega prstana.

Trenutno so vsa moštva v fazi priprav in zato imajo večinoma med 15 in 20 igralcev na seznamu.  Vendar v vsakem moštvu je več ali manj že določenih 12-14 igralcev, preostali pa se bodo skozi priprave poizkušali prebiti med petnajsterico igralcev na plačilnem seznamu, kolikor jih maksimalno liga NBA tudi dovoljuje.  Ker se novo tekmovanje nezadržno približuje, je prav, da pregledamo stanje vseh ekip v ligi in njihovih pomembnejših igralcev(prihodi, odhodi, pričakovanja), da boste v sezono vstopili kot pravi poznavalci lige NBA.

V prvem članku vam ponujamo zanimivosti, pričakovanja in kadrovske rošade pri moštvih vzhodne konference, v sredo pa vas podoben pregled čaka tudi za divji zahod Lige NBA.

ATLANTSKA DIVIZIJA 

BOSTON CELTICS

Klub slavne preteklosti že od leta 2008, ko so bili 17ič prvaki niso več tako uspešni kot se za klub legendarnega Larryja Birda spodobi.  Vendar pa so se s solidnim upravljanjem z denarjem in izbori drafta pripravili na boljše čase, ki naj bi sledili kmalu.  Žal, letos teh dobrih časov še ne bo.

V klub so prišli Marcus Smart (draft),  Marcus Thornton (Brooklyn), Evan Turner (Indiana), James Young (draft) in Tyler Zeller (Cleveland).  Klub sta zapustila  Jerryd Bayless (Milwaukee) in Kris Humphries (Washington).

Predsezona se je za Boston že začela slabo.  Njihov najboljši igralec, organizator igre Rajon Rondo, si je konec septembra zlomil levo roko, zato bo odsoten približno dva meseca, kar je tudi največji udarec za ekipo na začetku novega tekmovanja.  Na njegovi poziciji ga bo tako nadomestil novinec Marcus Smart, ki ima vse možnosti, da se razvije v vrhunskega igralca, a bo potreboval čas.  Prav tako bosta na branilskih položajih morala svoje dodati tudi Evan Turner (po odlični sezoni v Philadelphiji in slabši v Indiani je pomembna okrepitev za Boston) in Avery Bradley (odličen obrambni igralec).  Na krilnih in centrskih položajih bodo v rotaciji Jared Sullinger, Jeff Green, Kanadčan Kelly Olynyk in Tyler Zeller (prišel iz Clevelanda) kot mlada skupina pa bodo lahko samo napredovali.  Obrambno bo Boston soliden, več težav pa bodo imeli v napadu, saj v ekipi ni igralca, ki bi vsako tekmo konstantno lahko polnil koš nasprotnika.  Verjetno pa ima ta ekipa, ki je sicer na nekaterih pozicijah mlada in obetavna, premalo talenta, da bi mešala štrene najboljšim na Vzhodu in ne bo imela možnosti za uvrstitev v končnico.


BROOKLYN NETS

Moštvo, katerega večinski lastnik je ruski oligarh Mikhail Prokhorov, je v preteklosti veliko zapravilo, a malo doseglo.  Tudi za letošnje leto imajo velike načrte, saj so odpustili trenerja Jasona Kidda (legendarnega igralca v NBA) in zaposlili Lionella Hollinsa (najuspešnejši je bil kot trener Memphisa), zelo aktivni pa so bili tudi na področju prihodov in odhodov igralcev.

V moštvo so prišli Bojan Bogdanović (Fenerbahce Ulker), Markel Brown (draft), Jarrett Jack (Cleveland), Cory Jefferson (draft), Jerome Jordan (Virtus Bologna), Sergey Karasev (Cleveland) in Willie Reed (Reno Bighorns, NBDL), odšli pa so Andray Blatche (Xinjiang Flying Tigers), Jason Collins (prosti igralec), Shaun Livingston (Golden State), Paul Pierce (Washington) in Marcus Thornton (Boston).

Največja “okrepitev” moštva je povratek njihovega prvega centra Brooka Lopeza, kar pomeni, da ima Brooklyn zopet solidno rotacijo na položaju centra in krilnega centra, saj sta tu še kmalu legendarni Kevin Garnett in mladi Mason Plumlee, ki je pridobil na samozavesti ob zastopanju reprezentance ZDA na, nedavno končanem svetovnem prvenstvu v Španiji.  Prav tako je ekipa precej visoka na vsaki poziciji, kar bo obrambam ostalih moštev delalo težave.  Veliko se pričakuje od organizatorja igre Derona Williamsa (če bosta končno zdržala njegova kronično poškodovana gležnja), Joe Johnson pa je še vedno eden najboljših krilnih igralcev v NBA.  Novinec, Hrvat Bojan Bogdanović na poziciji beka strelca in Bošnjak Mirza Teletović na poziciji krila/krilnega centra bosta nevarna z meti za 3 točke in to je tudi želja novega trenerja, s katerim naj bi napredovala tudi obramba Brooklyna.  Na tem področju so bili v preteklosti podpovprečni, trener Hollins pa tu ne bo popuščal.  Največji izziv te ekipe je dejstvo, da so do sedaj pokazali, da so bolj kombinacija igralcev kot pa kohezivna enota, zato bo to, dokler jo ne premagajo, ovira.  Uvrstitev v končnico ne bo pod vprašajem, za kaj več pa bo odvisno od faktorjev kot so poškodbe in uigranost.


NEW YORK KNICKS

Legendarna dvorana Madison Square Garden je naslov prvaka lige NBA nazadnje slavila daljnega leta 1973.  Po vseh letih iskanja in pretiranega zapravljanja so se pri Knicksih odločili, da na mesto predsednika franšize postavijo legendarnega Phila Jacksona, ki ima kot igralec osvojena 2 prstana kot trener pa celo 11, zato mu pripada vzdevek “Lord of the rings”.  Za glavnega trenerja so najeli novincs Dereka Fisherja, ki je še lansko sezono igral pri Oklahoma Cityju, a je bil general na igrišču ob osvojenih naslovih LA Lakersov, ki jih je takrat vodil ravno Phil Jackson.

V Veliko jabolko so prišli: Jose Calderon (Dallas), Cleanthony Early (draft), Samuel Dalambert (Dallas), Shane Larkin (Dallas), Quincy Acy (Sacramento), Travis Outlaw (Sacramento), Travis Wear (ni bil izbran na draftu), Orlando Sanchez (ni bil izbran na draftu), in D.J. Mbenga (Barako Bull Energy).  Mesto, ki nikoli ne spi, pa so zapustili: Tyson Chandler (Dallas), Raymond Felton (Dallas), Wayne Wellington (LA Lakers via Sacramento), Jeremy Tyler (Sacramento), Shannon Brown (Miami), Toure’ Murry (Utah), Earl Clark (Memphis) in Kenyon Martin (prosti igralec).

Glavna stvar, ki je New Yorku uspela, je podaljšanje pogodbe s Carmelom Anthonyjem, glavno zvezdo ekipe.  To je, poleg okrepitve glavne pisarne in podpisa Anthonyja, več ali manj vse, kar približuje New York eliti v NBA.  Ostali igralci so solidni in nič več kot to.  Trener Fisher je že v pripravah začel vgrajevati t.i. triangle offense, ki ga je prakticiral Phil Jackson pri vseh svojih uspehih.  Sestava ekipe nam daje vedeti, da bodo prej ali slej osvojili igro v napadu, a viška domišljije ni pričakovati.  V obrambi pa ekipa nima dovolj talenta, da bi jo lahko kmalu poimenovali obrambna ekipa.  Mesto organizatorja igre bo v latinskih rokah, saj si ga bosta delila Španec Calderon in Argentinec Prigioni.  Na mestu ostrostrelcev se bosta izmenjavala “nori” JR Smith (zanj je Dennis Rodman rekel, da je novi Rodman) in Anthony.  Visoki igralci so eno samo sivo povprečje.  Ostareli Amar’e Stoudemire in boječi Italijan Andrea Bargnani sta premalo za kaj bolj konkretnega v obrambi (tu bo več storil Dalembert), v napadu pa bosta povprečna.  Zanimivo bo spremljati razvoj krila Earlyja, ki je zelo obetaven.  V končnico v prihajajoči sezoni najbrž ne bo šlo, a New York bo začel graditi na bolj zdravih temeljih od sezone 2015/16.


PHILADELPHIA 76ERS

Mesto bratske ljubezni se je v zadnjih letih res pokazalo kot polno tega čustva, saj je Generalni manager, Sam Hinkie, v zadnjih dveh letih skavtiral, izbral na draftu, zamenjal, ali podpisal kar 47 igralcev.  Izplen pa je bil porazen.  Tudi letos bo Phila imela ogromno težav.  76ers so brez glave in repa, čeprav so se na letošnjem draftu še kar dobro odrezali.  A vendar novinci iz drafta so projekti, ki trajajo več let.

Bratsko ljubezen so prišli okusiti:  Joel Embiid (draft), Pierre Jackson (draft), Luc Mbah a Moute (Minnesota), Ronald Roberts (draft), Jakarr Sampson (draft) in Aleksej Šved (Minnesota).  Odšli pa so: James Anderson (Žalgiris Kaunas), BJ Mullens (Shanxi), Hasheem Thabeet (Detroit) in Thaddeus Young (Minnesota).

O pričakovanjih, ki so že tako zelo nizka, je težko govoriti, ko je znano, da se je še novinec leta v lanski sezoni in najboljši igralec ekipe Michael Carter-Williams poškodoval in bo odsoten vsaj do januarja 2015.  Njihov tretji izbor letošnjega drafta Joel Embiid, ki bo nekoč odličen center v NBA, pa je tudi poškodovan in bo verjetno izpustil celotno prihajajočo sezono.  Zato pa bomo z zanimanjem spremljali še enega košarkarskega fenomena, Nerlensa Noela, ki je izpustil celotno lansko sezono, za letošnjo pa bo na položaju krilnega centra in centra pokazal, kako obetaven igralec je.  Ostali igralci v ekipi so tako povprečni, da vas z njihovimi imeni reje ne bomo obremenjevali.  Če lahko na koga stavite, da se ne bo uvrstil v končnico, je to Philadelphia.  Vse kar bo več kot 20 zmag v sezoni bo uspeh.  A vendar imajo svetlo prihodnost. Carter-Williams, Embiid, Noel in Dario Šarić (izbran na draftu letos), ko se vrne iz Evrope leta 2016, ter visok nabor v letu 2015 bodo zelo zanimivi, predvsem v obrambi.


TORONTO RAPTORS

Edino moštvo v ligi NBA iz Kanade že leta životari v sivem povprečju 30ih franšiz.  Zadnjega vznemirjenja se spomnimo, ko je v Air Canada centru še letel Vince Carter.  Lansko sezono so prišli v končnico in tudi letos bo verjetno tako, a se tam ne bodo dolgo zadržali, saj so dobri, a ne odlični.

Kanadsko zimo bodo na novo občutili: Bruno Caboclo (Pinheiros), Will Cherry (Canton, NBDL), James Johnson (Memphis), Lucas Nogueira (Estudiantes), Greg Stiemsma (New Orleans) in Louis Williams (Atlanta).  Večinoma mrzlih temperatur pa so se (razen enega igralca) rešili: Dwight Buycks (Valencia Basket), Nando De Colo (CSKA), Steve Novak (Utah), John Salmons (Atlanta) in Julyan Stone (Venezia).

Toronto je močna ekipa na organizaciji igre, kjer je Kyle Lowry pokazal, da sodi med elito, poleg tega ima ogromno pomoči DeMara DeRozana, ki je najboljše krilo ekipe in lahko igra tudi na poziciji branilca strelca.  Na krilnih položajih ima moštvo atletsko grajena igralca Terrenca Rossa in Jamesa Johnsona, pod košem pa lepo napreduje Litovec Jonas Valančiunas.  Vendar pa so vsi ti igralci – kot smo zapisali uvodoma – dobri in ne odlični (razen Lowryja in DeRozana).  Izziv ekipi predstavlja tudi pregovorno slab odstotek meta iz igre, premalo talenta na klopi in zamanjava za Valanciunasa.  Ker je napad Toronta včasih težko gledati od dolgčasa komaj čakamo, da vidimo razvoj “brazilskega Kevin Duranta” Bruna Cabocla, ki je vznemirljiv igralec in si ga velja zapomniti.


CENTRALNA DIVIZIJA 

CHICAGO BULLS

V Chicagu je Michael Jordan tako razvadil navijače, da tudi to mesto spada med elitna ameriška športna mesta, kjer nekaj šteje le končni naslov prvaka NBA.  In letos bo Chicago blizu boja za naslov.  Kako blizu?  Tu pa je že prva težava.  Toliko blizu bodo, kolikor bo Derrick Rose zdrav.  Pa pojdimo po vrsti.

Klub so pred letošnjo sezono okrepili: Cameron Bairstow (draft), Aaron Brooks (Denver), Kim English (Chorale Roanne), Pau Gasol (LA Lakers), Ben Hansbrough (Gran Canaria), Solomon Jones (Erie BayHawks, NBDL), Doug McDermott (draft), Nikola Mirotić (Real Madrid) in E’Twaun Moore (Orlando). Tudi odhodov je bilo kar nekaj: Louis Amundson (Cleveland), DJ Augustin (Detroit), Carlos Boozer (LA Lakers), Ronnie Brewer (prosti igralec), Jimmer Fredette (New Orleans), Mike James (prosti igralec) in Greg Smith (Dallas).

S kadrovanjem, ki si ga je privoščil Chicago, je postalo dejstvo, da se bodo borili za najvišja mesta v NBA (čeprav v ZDA šteje samo naslov prvaka).  Joakim Noah (sin slavnega tenisača, Francoza Yannicka Noaha) in Pau Gasol bosta kraljevala pod košem, ne samo s skoki, ampak tudi (manj tipično za centre) z asistencami, za zadevanje od daleč pa bosta zadolžena novinca Španec/Črnogorec Nikola Mirotić in Doug McDermott (v študentski košarki (NCAA) je 5. vseh časov po številu doseženih točk in najboljši igralec leta 2014).  Za nagrado najboljše prve menjave (Sixth Man of the year) v NBA se bo potegoval krilni center Taj Gibson, Derrick Rose pa se počasi vrača na pota stare slave, kjer je leta 2011 že bil MVP rednega dela lige.  Tu so še izkušeni igralci Mike Dunleavy, Kirk Hinrich, Jimmy Butler, Aaron Brooks, obetavni mladenič na poziciji krila ali branilca strelca pa je Tony Snell, tako da je ekipa res dopolnjena na vsaki poziciji in lahko mirno rotira igralce skozi celo tekmo.  Trener Tom Thibodeau je znan kot eden bolj obrambno naravnanih trenerjev, zato bo Chicago v obrambi izredno močan.  Kot vsaka druga ekipa v NBA pa tudi Chicago ni idealen, določena vprašanja še nimajo točnega odgovora.  Bosta koleni Derricka Rosa zdržali?  Kdo poleg Rosa lahko kreira igro z vodenjem žoge?  Ekipa tudi ni najbolj atletska, če smo zelo prijazni.  Uvrstitev v končnico ni vprašljiva, kaj lahko storijo v njej, pa bo odvisno največ od zdravja igralcev.


CLEVELAND CAVALIERS

Po četrti sezoni brez LeBrona Jamesa je kazalo, da se Cleveland zaradi njegovega odhoda ne more več pobrati.  A izgubljeni sin SV Ohia se je odločil vrniti.  In sedaj je Cleveland postal največji favorit za osvojitev naslova prvaka lige NBA.

V klub so prišli: LeBron James (Miami), Mike Miller (Memphis), James Jones (Miami), Kevin Love (Minnesota), Shawn Marion (Dallas), Lou Amundson (Chicago), Joe Harris (draft), Brendan Haywood (Charlotte), Alex Kirk (New Mexico, ni bil izbran na draftu), odšli pa so Scotty Hopson (prosti igralec), Tyler Zeller (Boston), Carrick Felix (Utah), Dwight Powell (Boston), Sergej Karasev (Brooklyn), Jarrett Jack (Brooklyn), Alonzo Gee (Denver), Anthony Bennett (Minnesota), Andrew Wiggins (Minnesota), Luol Deng (Miami), Spencer Hawes (LA Clippers), CJ Miles (Indiana).

Cleveland je sestavil ekipo, ki ima potencialno šampionsko ogrodje s tremi igralci, ki bodo krojili usodo kluba.  O LeBronu Jamesu ne gre izgubljati besed, tu pa sta še Kyrie Irving, eden najboljših organizatorjev igre (tudi MVP nedavnega svetovnega prvenstva v Španiji) in Kevin Love (povprečje v zadnji sezoni 26 točk in 12 skokov na tekmo).  Poleg njih je tu še obetavni Dion Waiters, na centrski poziciji pa bo najbrž igral Brazilec Anderson Varejao. Pomembni členi rotacije bodo  tudi Avstralec Matthew Dellavedova in Kanadčan Tristan Thompson ter Mike Miller in Shawn Marion (eden ključnih igralcev Dallasa ob osvojitvi naslova prvaka leta 2011). LeBron James je bil ključna figura pri podpisu pogodb z nekaterimi novimi igralci, ki bodo okrepili predvsem met iz razdalje (Miller, Jones) in obrambo (Marion).  Če je še do nedavnega Cleveland imel zelo mlado ekipo, pa so sedaj pripeljali uveljavljene veterane in odkrito napadajo vrh lige.  V napadu bi moral biti Cleveland gladko najboljša ekipa v NBA.  Še posebej zato, ker so zamenjali trenerja, saj je to mesto prevzel odlični David Blatt, ki ga vsi poznamo kot dolgoletnega trenerja izraelskega Maccabija in reprezentance Rusije.  Blatt v košarkarskih krogih velja za napadalnega genija in tudi igralci Clevelanda so v pripravljalnem obdobju to ustno potrdili. Prav tako je David Blatt prvi trener, ki je iz Evrolige prestopil na mesto glavnega trenerja v NBA, zato bomo njegovo delo še bolj pozorno spremljali. Cleveland ima tudi okrepljeno klop in je na vsaki poziciji globoko pokrit. V iskanju slabosti Cavaliersov jih največ najdemo na poziciji centra in v obrambi, saj prva izbira Varejao ni znan po dobrem zdravju.  Obramba pa je zadeva, v kateri se do sedaj v pripravah niso ravno izkazali.  Prav tako je v ekipi veliko igralcev, ki so v karieri bili navajeni biti prve violine svojih moštev, v Clevelandu pa se bodo morali bolj prilagajati ekipi.  Ali jim bo ta kemija uspela, bomo videli.  Vsekakor moštvo Clevelanda pričakujemo v NBA finalu.


DETROIT PISTONS

Pri Detroitu je pred novo sezono najprej prišlo do ustoličenja novega trenerja.  Na to mesto je bil postavljen Stan Van Gundy, ki se ga najbolj spominjamo kot trenerja Orlando Magic, ko je tam igral Dwight Howard.  Prav tako je bilo pestro na področju prihodov in odhodov.

V klub so prišli: DJ Augustin (Chicago), Josh Bostic (Spartak Saint Petersburg), Lorenzo Brown (Reyer Venezia), Caron Butler (Oklahoma City), Brian Cook (prosti igralec), Spencer Dinwiddie (draft), Aaron Gray (Sacramento), Cartier Martin (Atlanta), Jodie Meeks (LA Lakers) in Hasheem Thabeet (Oklahoma City).  Odšli pa so: Chauncey Billups (upokojitev), Josh Harrellson (Chongqing Flying Dragons), Peyton Siva (Orlando), Rodney Suckey (Indiana) in Charlie Villanueva (Dallas).

Največja moč moštva se skriva v visokih igralcih na centrskih pozicijah. Andre Drummond, Greg Monroe in Josh Smith so odlični in atletski igralci, ki bodo predstavljali probleme za vse napade, sami pa so tudi napadalno potentni.  Ker je bil Detroit sila neuspešen pri metih za tri točke, so pripeljali ostrostrelca Jodia Meeksa, ki bo zanesljivo izboljšal to napadalno kategorijo, a ne takoj, saj se je na pripravah poškodoval in bo lahko ekipi pomagal šele v začetku decembra 2014. V napadu bo veliko odvisno tudi od – na terenu muhastega – Brandona Jenningsa, ki je glavni organizator in motor ekipe.  Največje težave čakajo moštvo na področju t.i. košarkarskega IQja, saj se do zdaj niso ravno izkazali.  Zato v tej točki štejemo Stana Van Gundyja kot okrepitev. Ali mu bo uspelo preprečiti tudi slabo izdelane mete Jenningsa in neangažirano obrambo, po kateri je bilo moštvo znano v lanski sezoni, bomo še videli.  Ker pa je vsak novi začetek težak, bo Detroit lovil končnico do zadnjih tekem rednega dela, a talenta je dovolj, da se vanjo tudi uvrsti. Kaj več od tega ni za pričakovati.


INDIANA PACERS

Moštvo, ki deluje pod poveljstvom generalnega managerja, legendarnega Larryja Birda, se nikoli ne bo zadovoljilo z drugim mestom.  A to je do zdaj bila realnost tega kluba, ki po letih legendarnega Reggieja Millerja spet želi priti čimbližje vrhu NBA.  Za novo sezono obeti niso nič kaj spodbudni. Njihov glavni igralec Paul George bo po gnusnem zlomu noge z igrišč odsoten kar celo sezono.

V klub so prišli: CJ Miles (Cleveland), Damjan Rudež (Zaragoza), Rodney Stuckey (Detroit), Shayne Whittington (ni bil izbran na draftu), CJ Fair (ni bil izbran na draftu), Arinze Onuaku (Canton, NBDL), Chris Singleton (Washington) in Adonis Thomas (Philadelphia).  Odšli pa so: Lance Stephenson (Charlotte), Rasual Butler (Washington), Evan Turner (Boston) in Andrew Bynum (prosti igralec).

Poleg Georga so pri Indiani izgubili tudi Lancea Stephensona, ki je bil glavni motivator v obrambi in je bil eden ključev uspeha, ki ga je Indiana doživela zadnjih nekaj let. Tukaj je tudi še rep, ki ga Indiana vleče še iz konca prejšnje sezone, ko se je največji kandidat za najboljšega obrambnega igralca lige, center Roy Hibbert, transformiral iz 218 cm visoke zverine v obrambi v neuporabnega visokega človeka znotraj nekaj tednov.  Če se Hibbert v sezoni 2014/15 ne pobere in začne prikazovati iger iz sezone 2013, Indiani trda prede. V napadu bo sedaj še več odvisno od tega kako dobro se bo pod koši pretepal David West, njihov odlični krilni center, saj George Hill (organizator igre) in Rodney Stuckey nista dovolj dobra, da Indiano popeljeta v končnico. Lahko pa pričakujemo soliden met za tri ročke, v tem segmentu bodo kraljevali CJ Miles, Damjan Rudež in Chris Copeland. A to ne bo dovolj, zato bo Larry Bird bržkone že počasi razmišljal o sezoni 2015/16. Res pa je, da na ekipi letos ni velikega pritiska, pa tudi trene Frank Vogel je nedavno podpisal novo, podaljšano, pogodbo, kar franšizi daje nekaj konstantnosti.


MILWAUKEE BUCKS

Franšiza, ki je nastala leta 1968 je svoje slavnejše dneve že pozabila in novi tudi ne bodo prišli tako kmalu.  Vendar pa ima moštvo dva mlada bisera, ki bosta skozi čas premaknila ekipo bližje k vrhu. To sta Jabari Parker in Grk Giannis Antetokounmpo.  O teh dveh igralcih bomo še veliko slišali in v Milwaukeeju so presrečni, da sta del prihodnosti te franšize.

Sicer pa so se v klub preselili: Jerryd Bayless (Boston), Jared Dudley (LA Clippers), Michael Eric (Texas, NBDL), Damien Inglis (Roanne), Kendall Marshall (LA Lakers), Elijah Millsap (Maccabi Ashdod), Johnny O’Bryant (draft) in Jabari Parker (draft).  Jelene pa so zapustili: Jeff Adrien (Houston), Carlos Delfino (prosti igralec), Miroslav Raduljica (Shandong), Ramon Sessions (Sacramento) in Ekpe Udoh (LA Clippers).

Letošnja sezona bo za Milwaukee čas za učenje, napredovanje, grajenje kemije in še enkrat za učenje. Ali je novi trener Jason Kidd pravi za to, nismo prepričani, a sigurni smo, da lahko moštvo napreduje hitreje kot jim strokovnjaki napovedujejo. Organizator igre Brandon Knight branilec strelec OJ Mayo, center Larry Sanders ter prej omenjena Parker (ki bo eden glavnih kandidatov za novinca leta v NBA) in Antetokounmpo bodo še kar zabavni za gledanje, njihove zamenjave pa malo manj. O končnici pa lahko le sanjajo in vmes še košarkarsko odrastejo.


JUGOVZHODNA DIVIZIJA

ATLANTA HAWKS

V klub so prišli Kent Bazemore (LA Lakers), Adreian Payne (draft) in Thabo Sefolosha (Oklahoma City), odšli pa so Gustavo Ayon (Real Madrid), Cartier Martin (Detroit) in Louis Williams (Toronto).

Bolj kot igralski prihodi in odhodi je klub pretresal rasistični škandal, ki ga je zakuhal Generalni manager Danny Ferry, ki je v telefonskem pogovoru s svojimi sodelavci igralca Luola Denga (Miami), kandidata za prestop v Atlanto, označil, da je v njemu preveč Afričana. Mediji so odkrili, da je na račun temnopoltih navijačev Atlante tudi lastnik kluba Bruce Levenson izustil nekaj neprimernih, rasističnih opazk.  Zato se je Levenson odločil, da bo klub prodal novim lastnikom in ta prodaja je v toku. Ekipa se bo v novi sezoni zanašala predvsem na svoja All Star igralca Paula Millsapa in Ala Horforda, ki sta vsako tekmo sposobna doseči dvoštevilčno število točk in skokov. V napadu bo veliko odvisno tudi od Kyla Korverja, ki je eden najboljših strelcev za 3 točke v NBA v zadnjem desetletju. Z okrepitvami kot sta Sefolosha in Bazemore pa so kot ekipa postali tudi bolj atletski. Nesebičnost, ki so jo pokazali v prejšnji sezoni (2. V NBA po številu asistenc na tekmo) bo vodilo tudi za novo sezono, tu pa bo prednjačil solidni organizator igre Jeff Teague. Vendar pa Atlanto lahko čakajo tudi težave, saj se je Vzhodna konferenca NBA lige okrepila, moštvo pa vseeno nima elitnih igralcev. Njihov najboljši igralec Al Horford je v zadnjih treh sezonah zaradi poškodb izpustil 116 tekem in s tem ne nudi garancije, da bo odigral kompletno sezono. Prav tako bo njihova slabost podpovprečna kvaliteta igralcev s klopi ter dejstvo, da nimajo igralcev, ki bi se lahko priključili Kylu Korverju pri konstantno zadetih metih za tri točke. Zaradi vseh zgoraj naštetih dejstev bo imela Atlanta ogromno dela, da se uvrsti v končnico.


CHARLOTTE HORNETS

Sprememba vzdevka in novi zagon sta glavno vodilo kluba v prihajajoči sezoni. Ekipa se ne imenuje več Bobcats (za katere je naš legendarni reprezentant Primož Brezec leta 2004 zadel prve točke v zgodovini franšize), vrnili so stari vzdevek, ki je krasil Charlotte, kasneje pa ga je ob selitvi stare franšize iz Charlotta v New Orleans uporabljalo glavno mesto jazza v ZDA. Vendar sprememba vzdevka je vzporedna stvar, še bolj pomembne so ambicije, da se franšiza zopet uvrsti v končnico. Lastnik kluba, ultra legendarni Michael Jordan, se je odločil, da se mu več ne bodo (kot lastniku) posmehovali in je za to sezono pripravil kar nekaj sprememb v igralskem kadru.

V klub so prišli Justin Cobbs (draft), PJ Hairston (Texas Legends, NBDL), Dallas Lauderdale (Idaho Stampede, NBDL), Jason Maxiell (Orlando), Brian Qvale (Medi Bayreuth), Brian Roberts (New Orleans), Lance Stephenson (Indiana), Noah Vonleh (draft) in Marvin Williams (Utah).  Za usluge se je klub zahvalil igralcem Chris Douglas-Roberts (LA Clippers), Brendan Haywood (Cleveland), Josh McRoberts (Miami), Dwight Powell (Boston), Luke Ridnour (Orlando), Anthony Tolliver (Phoenix) in DJ White (Baskonia).

Jordan je sestavil eno bolj atletskih ekip v Vzhodni konferenci. Kemba Walker (organizator igre), Lance Stephenson (odlična sezona v Indiani), Gerald Henderson in Michael Kidd-Gilchrist bodo predstavljali polne roke dela za nasprotne obrambe, saj so tudi zelo kreativni v napadu. Center Al Jefferson bo ostal gonilna napadalna sila kluba, v novi sezoni pa bo to odpiralo prostor prišleku Marvinu Williamsu za njegove mete od daleč. Prav tako je Jordan končno zadel z izbiro trenerja, saj je pod vodstvom Steva Clifforda Charlotte v obrambi opazno napredoval že v sezoni 2013/2014. V ekipi se lahko tudi pojavijo težave, saj je Lance Stephenson tudi človek nepremišljenih potez, kar moštvu in njeni kemiji lahko škoduje. Med izzive pa lahko štejemo tudi dejstvo, da so visoki igralci Cody Zeller (brat Tylerja Zellerja, ki igra za Boston), novinec Noah Vonleh in Bismack Biyombo mladi in nedokazani igralci, ki se morajo še veliko naučiti. Vendar pa ne bo presenečenje, če se ekipa Charlotta le uvrsti v končnico.  Če smo se že česa navadili v NBA je to dejstvo, da se Michael Jordan zadnji smeje. Vprašanje je le kdaj se bo to zgodilo.


MIAMI HEAT

Po štirih zaporednih letih igranja v finalu lige NBA, je odšel LeBron James. Koliko navijačev Miamija je “vzel” s sabo bomo še videli.  Kakšno bo življenje po Jamesu?

V sončno Florido so prišli: Shabazz Napier (draft), Josh McRoberts (Charlotte), Luol Deng (Cleveland), Danny Granger (LA Clippers), Shawne Williams (LA d-Fenders, NBDL), Khem Birch (ni bil izbran na draftu), Reggie Williams (San Miguel Beerman), Shannon Brown (New York) in Tyler Johnson (ni bil izbran na draftu).  Malo manj sonca pa bodo verjetno doživeli: LeBron James (Cleveland), Ray Allen (prosti igralec), Greg Oden (prosti igralec, verjetno v zapor), Rashard Lewis (prosti igralec), Michael Beasley (Shanghai) in James Jones (Cleveland).

Za razliko od Clevelanda leta 2010, LeBron James Miamija ni pustil v razsulu. Miami se bo preko staroselcev Dwyanea Wada in Chrisa Bosha še vedno boril za mesta v končnici in za predpostaviti je, da jim bo to tudi uspelo. Jamesa bosta poizkušala nadomestiti solidni Luol Deng in Danny Granger (ki pa po uspešni karieri v Indiani ni več pravi), še vedno pa bo Miami šibek pod košem, kjer Chris Andersen ne bo dovolj za kakšen presežek Miamija. Mesto organizatorja igre si bodo delili Mario Chalmers, Norris Cole in novinec Shabazz Napier, ki je osvojil dva naslova NCAA lige in ima šampionsko mentaliteto. Poškodovani Josh McRoberts bo ob prihodu nazaj (konec novembra) poskrbel za dobro kemijo v moštvu in dodatno borbenost na pozicijah 3 in 4. V končnici lahko Miami še preskoči prvi krog, za naslednjega pa smo skeptični.


ORLANDO MAGIC

Ekipa, ki se počasi pobira po odhodu Dwighta Howarda leta 2012 bo ena najmlajših v NBA. Skoraj polovica igralcev ima manj kot 23 let. V zadnjih dveh draftih so gradili ekipo skozi izbor dobrih novincev, letos pa so tudi nakupovali in njihova puščica uspeha se počasi obrača navzgor.

V Disneyland so prišli: Evan Fournier (Denver), Elfrid Payton (draft), Willie Green (LA Clippers), Ben Gordon (Charlotte), Channing Frye (Phoenix), Luke Ridnour (Charlotte), Kadeem Batts (ni bil izbran na draftu), Drew Crawford (ni bil izbran na draftu), Aaron Gordon (draft), Seth Curry (Santa Cruz, NBDL) in Peyton Siva (Detroit).  Odšli pa so: Arron Afflalo (Denver), Jameer Nelson (Dallas), E’Twaun Moore (Chicago), Doron Lamb (Dallas), Ronnie Price (LA Lakers) in Jason Maxiell (Charlotte).

Mladci bodo vodili ekipo, a imajo kar nekaj talenta. Victor Oladipo (organizator igre), Francoz Evan Fournier (branilec), Maurice Harkless (krilo), Črnogorec Nikola Vučević (center) in Tobias Harris (krilo) so bodočnost franšize, k njim pa lahko dodamo obrambno naravnanega novinca Aarona Gordona (krilni center) in Elfrida Paytona (organizator igre). Zato bodo letos imeli kar nekaj varušk, predvsem bodo tu prisotni Luke Ridnour (organizator igre), Ben Gordon (branilec, ki bo poizkusil obrniti padajočo spiralo svoje kariere) in Channing Frye (krilni center). Vendar pa so izkušeni igralci v manjšini, zato bo ekipo Orlanda še potrebno počakati da dozori. Seveda to pomeni, da bodo končnico lahko gledali medtem, ko se bodo nastavljali soncu, ali pa se predajali vožnjam v Disneyland parku takoj po koncu rednega dela lige.


WASHINGTON WIZARDS

Po turbulentnih časih franšize v zadnjem desetletju se mirnost vrača pod strope dvorane v Kitajski četrti Washingtona. Ekipa je močna in s tem tudi goji visoke cilje. Kako visoke? Želijo postati elita Vzhodne konference. Ali jim bo to uspelo že v prihajajoči sezoni?

V glavno mesto ZDA so prišli: DeJuan Blair (Dallas), Rasual Butler (Indiana), Kris Humphries (Boston), Damion James (San Antonio), Paul Pierce (Brooklyn) in Xavier Silas (Quimsa).  Ameriškega kongresa pa ne bodo več pogosto videvali sledeči igralci: Trevor Ariza (Houston), Trevor Booker (Utah), Al Harrington (Fujian Sturgeons) in Chris Singleton (Indiana).

Poškodba branilca strelca Bradleya Beala je malo skazila optimizem pred začetkom nove sezone a Beal naj bi se vrnil do sredine decembra in nadaljeval svoje partnerstvo z ultra hitrim organizatorjem igre, Johnom Wallom. Ta dva igralca tvorita eno dveh najboljših branilskih navez na Vzhodu (druga je naveza iz Clevelanda). K temu moramo dodati kmalu legendarnega Paula Pierca na krilnem položaju ter mednarodno navezo na visokih položajih (Brazilec Nene in Poljak Marcin Gortat) in kmalu je jasno, da je ta ekipa pripravljena priti zelo daleč v končnici. Tudi na klopi so dobro pokriti, saj izkušeni Andre Miller (organizator igre), Martell Webster (branilec ali krilo), DeJuan Blair (krilni center) in Drew Gooden (krilni center)  klubu lahko ponudijo kvalitetne minute. Vendar pa je Washington izgubil svojega najboljšega obrambnega igrala Trevorja Arizo in gotovo bodo ta aspekt igre zelo pogrešali. Izzivi za klub so tudi starost Paula Piercea (37) in spremenljiv met Johna Walla ter slabo izvajanje prostih metov, vprašanje pa je ali imata Bradley Beal in John Wall dovolj poguma (izkušenj gotovo nimata dovolj), da vodita ekipo v končnici do drugega kroga ali celo finala Vzhoda.